La Sicilia è una terra di leggende e di mitologia, e, grazie alla sua posizione centrale nel Mediterraneo, attinge alle tradizioni di centinaia di culture. Ogni anno, la nostra narrazione si concentrerà su un diverso mito o leggenda siciliana.

Sicily is a land of legend and mythology, and, due to its central location in the Mediterranean, draws upon the traditions of hundreds of cultures. Each year, our storytelling will focus on a different Sicilian myth or legend.

For our inaugural year, our company will focus on the story of Colapesce. Though there are many variations on this legend, the fundamental core of the story remains the same, focusing on the fisherman's son from Messina named Nicola (Cola for short) who spent so much of his time in the water that he was like a fish (pesce). Colapesce developed extraordinary diving powers, capable of remaining under water for incredible lengths of time - in some versions of the legend, his own mother cursed him with webbed feet and scales like a fish because of how often he refused to return to land. 

Leonardo Lucchi - Colapesce

Leonardo Lucchi - Colapesce

Per il nostro anno inaugurale, la nostra società si concentrerà sulla storia di Colapesce. Anche se ci sono molte variazioni su questa leggenda, il nucleo fondamentale della storia rimane la stessa, con particolare attenzione al figlio del pescatore di Messina chiamato Nicola (Cola in breve) che trascorre così tanto del suo tempo in acqua al punto di diventare come un pesce. Colapesce sviluppa poteri di immersioni straordinarie, in grado di rimanere sott'acqua per lunghezze incredibili di tempo - in alcune versioni della leggenda sua madre lo maledice con i piedi palmati e squamati come un pesce a causa di quanto spesso si rifiutasse di tornare sulla terra.

Un giorno, il re Federico II di Sicilia chiama Colapesce, avendo appreso delle sue incredibili capacità. Alcune versioni della leggenda dicono che il re volle testare Colapesce gettando i suoi beni preziosi in acqua e volendo che il ragazzo li recuperasse. Alcune versioni dicono che il re Federico voleva che Colapesce si immergesse nel fondo dell'oceano per dirgli di far sollevare l'isola di Sicilia; in ancora altre versioni, Colapesce era stato messo alla prova per la mano della figlia del Re. In molti rifacimenti, come una prova finale il Re aveva gettato la sua corona in acqua per far tornare Colapesce.

Incurante del pericolo, Colapesce si tuffò nelle profondità delle acque che circondano Messina e venne a sapere che l'isola era stata sorretta da tre pilastri. Una colonna era forte e robusta, il secondo pilastro si stava sgretolando e bruciato dai fuochi del vulcano Etna, e il terzo tutto distrutto. Sulla sua ultima immersione, Colapesce, portato con sé un sacchetto di lenticchie, dice al re che se non fosse riuscito a tornare a terra avrebbe permesso alle lenticchie di galleggiare sulla superficie dell'acqua come un segnale. Il re aspetta il ritorno di Colapesce, ma non torna mai, inviando invece solo 3 lenticchie. La leggenda dice che il figlio del pescatore rimane sotto la Sicilia fino ad oggi, prendendo il posto del pilastro caduto e tenendo l'isola sulle sue spalle. Quando Messina si scuote con un terremoto, come è accaduto, la mitologia dice che questo non è l'agitazione del Monte Etna che si prepara ad eruttare, ma piuttosto Colapesce che riaggiusta delicatamente il peso della terra sulla sua schiena.

Questa storia rappresenta solo il primo di un numero incalcolabile di miti siciliani e storie da cui trarre ispirazione. Nel corso degli anni, Trinacria Theatre Company spera di mettere in scena spettacoli ispirati alle storie di Acis & Galatea, Scilla e Cariddi, Odisseo e Polifemo, Mata & Griffone, il culto di Demetra, Ade e Persefone, la principessa Sicilia, Arethusa, Dionisio, Giufà il Fool, Dina e Clarenza, Donas de Fuera, Fata Morgana, e molti altri.

One day, the King Frederick II of Sicily called for Colapesce, having learned of his incredible capabilities. Some versions of the legend say that the King wished to test Colapesce by throwing his valuable possessions into the water and having the boy retrieve them; some versions say that King Frederick wanted Colapesce to dive to the ocean floor to tell him what held up the island of Sicily; in yet other versions, Colapesce was being tested for the hand of the King's daughter in marriage. In many retellings, as a final test the King threw his own crown into the water for Colapesce to return.

No matter the reason, Colapesce dove to the depths of the waters surrounding Messina and learned that the island was held up by three pillars. One pillar was strong and sturdy, the second pillar was crumbling and burnt by the fires of Mount Etna, and the third was destroyed entirely. On his last dive, Colapesce brought with him a bag of lentils, and told the king that if he could not return to land, he would allow the lentils to float to the water's surface as a signal. The king waited for Colapesce's return, but he never came back, sending instead only 3 lentils. Legend says that the fisherman's son remains beneath Sicily to this very day, taking the place of the fallen pillar and holding the island upon his shoulders. When Messina shakes with with an earthquake, as she so often does, mythology says that this is not the shaking of Mount Etna preparing to erupt, but rather Colapesce, gently readjusting the weight of the land on his back.

This story represents only the first in an incalculable number of Sicilian myths and stories from which to draw inspiration. Over the years, Trinacria Theatre Company hopes to stage performances inspired by the stories of Acis & Galatea, Scylla & Charybdis, Odysseus & Polyphemus, Mata & Griffone, The Cult of Demeter, Hades & Persephone, Princess Sicily, Arethusa, Dionysius, Giufà the Fool, Dina & Clarenza, Donas de Fuera, Fata Morgana, and many more.