Southern Messina /Messina del Sud


 

Messina: The Gate of Sicily

Located in the NorthEast corner of the island, the city of Messina was founded in the 8th century BC by Greek colonists and was named after the Greek city of Messene. Due to its central location in the Mediterranean, Messina, like much of the rest of Sicily, was conquered and ruled by a number of different powers over the centuries--Greeks, Carthaginians, Mamertines, Syracusans, Romans, Goths, Byzantines, Arabs, Normans, English, Spanish--each contributing to the melting pot of cultures that has helped to create the Messinese identity. To this day, the city heralds art and architectures that demonstrate a wide variety of styles, while local dialects that reflect the influence of the numerous conquering parties over the years. In particular, Messina and Sicily are known for their contributions to ceramic arts and Sicilian puppet theatre.

Italy was unified for the first time in the 19th century, although the Risorgimento experienced revolt and unrest from the South. In 1847, Messina became one of the first cities in Italy where open riots opposing unification efforts broke loose. Under unification, the Sicilian economy suffered under new taxation, imposed political structures, and competition from the more industrialized North. The already weak economy of the Mezzogiorno (the term for Southern Italy; literally translates to midday) was completely destroyed by the imposition of the North's free market economy. Furthermore, the Kingdom of Two Sicilies at the time of unification in 1860 still held primarily to a feudal system, with underdeveloped roadways, poor public hygiene, and the highest illiteracy rate in Italy, at 87%. For years following the completion of unification in 1861, Sicily was held under martial law by the North with thousands of people executed, villages destroyed, and tens of thousands of people imprisoned. The repression of Sicily by the North led to two crucial aspects of Sicilian history: an unprecedented wave of emigration, and the formation of organized crime.

In addition to political and economic hardship, Messina has also suffered due to the preponderance of natural disaster, primarily due to its close proximity to the active volcano, Mount Etna, and location on the boundary zone of the African continental plate.  Earthquakes leveled the historic city in 1783, 1894, and most famously in 1908, when on December 28th, a 7.1 magnitude earthquake and 39-foot tsunami left the city nearly completely destroyed. Although the earthquake lasted only 30 to 40 seconds, up to 200,000 people were killed and the destruction spanned approximately 186 miles. Further destruction took place during Allied forces bombardments in the Second World War. 

Despite suffering extraordinary hardship throughout history, Messina and its surrounding province is also home to an extensive and rich culture as one of the oldest surviving port cities in the world, with "survivor" as the most apt term for this hardy city and its people. Historically, Messina is still rich in significance. It is the city in which William Shakespeare chose to set Much Ado About Nothing, as well as the home of the University of Messina, the first Jesuit university founded by Saint Ignatius Loyola himself. Homer's courageous Odysseus lost much of his crew to the Strait of Messina's monster, Scylla, and her counterpoint Charybdis on the Calabria side. The Norman style Cathedral of Messina remains an important historic site, and is home to one of the largest astronomical clocks in the world, as well what was at the time of construction in 1933 the largest automaton clock in the world, built by Ungerer Brothers of Strasbourg. To this day, tourists gather in the Cathedral plaza everyday at noon to watch the clock give its 15 minute performance. Messina is also home to a stunning naturally occurring harbor, which remains one of the most important ports in the Mediterranean and has seen a tremendous growth in cruise traffic in recent years. 

MESSINA: IL CANCELLO Della SICILIA

Situata nell'angolo nord-est dell'isola, la città di Messina è stata fondata nel 8 ° secolo aC da coloni greci e ne trae il nome dalla città greca di Messene. Grazie alla sua posizione centrale nel Mediterraneo, Messina, come gran parte del resto della Sicilia, fu conquistata e governata da un certo numero di diverse potenze nel corso dei secoli - Greci, Cartaginesi, Mamertini, Siracusani, Romani, Goti, Bizantini, Arabi, Normanni, Inglesi, Spagnoli – ognuno a contribuire al melting pot di culture che ha contribuito a creare l'identità messinese. A tutt'oggi, la città mostra arte e architetture che dimostrano una grande varietà di stili, mentre dialetti locali riflettono l'influenza delle numerose parti di conquista nel corso degli anni. In particolare, Messina e la Sicilia sono noti per il loro contributo alle arti della ceramica e per il  teatro delle marionette siciliane.

L'Italia è stata unificata per la prima volta nel 19 ° secolo, anche se il Risorgimento fu vissuto tra rivolte e disordini da sud. Nel 1847, Messina divenne una delle prime città in Italia dove si scatenarono rivolte opposte agli sforzi di unificazione. Sotto l'unificazione, l'economia siciliana ha sofferto sotto una nuova imposizione fiscale, ha subito imposizioni da strutture politiche, concorrendo come una regione  più industrializzata del Nord. La già debole economia del Mezzogiorno venne completamente distrutta con l'imposizione di un'economia di libero mercato del Nord. Inoltre, il Regno delle Due Sicilie al momento della unificazione nel 1860 possedeva ancora principalmente un sistema feudale, con strade sottosviluppate, scarsa igiene pubblica, e il più alto tasso di analfabetismo in Italia, all’ 87%. Per anni dopo il completamento dell'unificazione nel 1861, la Sicilia si è sottomessa sotto la legge marziale da parte del Nord con migliaia di persone giustiziate, villaggi distrutti, e decine di migliaia di persone imprigionate. La repressione della Sicilia da parte del Nord ha portato a due aspetti cruciali della storia siciliana: un'ondata senza precedenti di emigrazione, e la formazione di criminalità organizzata.

Oltre alle difficoltà politiche ed economiche, Messina ha anche sofferto a causa della preponderanza di calamità naturali, dovuti principalmente alla sua vicinanza con il vulcano attivo, l'Etna, e la posizione sulla zona di confine della placca continentale africana. Terremoti hanno livellato la città storica nel 1783, nel 1894, e il più famoso nel 1908, quando il 28 dicembre, un terremoto di magnitudo 7.1 e 39 piedi tsunami ha lasciato la città quasi completamente distrutta. Anche se il terremoto è durato solo da 30 a 40 secondi, morirono fino a 200.000 persone e la distruzione attraversò circa 186 miglia. Ulteriore distruzione ebbe luogo durante i bombardamenti delle Forze Alleate nella Seconda Guerra Mondiale.

Nonostante la sofferenza di straordinaria difficoltà nel corso della storia, Messina e la sua provincia sono anche sede di una vasta e ricca cultura come una delle più antiche città portuali a sopravvivere nel mondo, definita "Survivor", come il termine più adatto per questa resistente città e la sua gente. Storicamente Messina è ancora ricca di significato. E' la città in cui William Shakespeare ha scelto di impostare “Molto rumore per nulla”, così come la sede dell'Università degli Studi di Messina, la prima università dei Gesuiti fondata da Sant'Ignazio di Loyola, o dove il coraggioso Ulisse di Omero perse gran parte del suo equipaggio nel mostruoso Stretto di Messina, verso Scilla e il suo contrappunto Cariddi sul lato della Calabria. Lo stile della Cattedrale normanna di Messina rimane un importante sito storico, ed è sede di uno dei più grandi orologi astronomici del mondo, come pure quello che è stato al momento della costruzione nel 1933 il più grande orologio automatico al mondo, costruito dai Fratelli Ungerer di Strasburgo. Fino ad oggi, i turisti si riuniscono nella cattedrale in piazza tutti i giorni a mezzogiorno per guardare l'orologio dare la sua performance di 15 minuti. Messina è anche sede di un splendido porto naturale che rimane uno dei porti più importanti del Mediterraneo e ha visto un enorme crescita del traffico da crociera negli ultimi anni.


THE VILLAGES OF THE STRAIT

The area south of the city, along the Strait of Messina and the Ionian Coast, is one of the most highly populated regions of Southern Italy. Nestled between the mountains and the sea, these villages of Southern Messina, though small in population, have much to offer in terms of beauty and culture. Although they are less frequented by tourists seeking more recognizable cities and landmarks, the smaller villages of Sicily offer a unique and festive look into everyday life in the agricultural South.

Our work in particular focuses on a series of villages known as Calonerò, from the Greek word meaning "good water." These small villages, spread throughout three mountainous valleys, are interconnected, but each maintains their own unique culture with different feast day celebrations honoring local saints, different dialects, and culinary specialities, which are celebrated as sacred foods in a festival known as a sagra. Village life is often centered around the family, with religious events such as communions and baptisms offering regular communal celebration. Often towns are built around piazzas, which more often than not are also the home of the town's main church, which is usually named after the local patron saint.

In recent years, these smaller villages and towns have experienced an exodus of people seeking greater opportunities in the cities, but until 18th century, Sicilian history was nearly entirely made up of small town life in the feudal system. Although today large cities such as Messina and Palermo take the spotlight, most of the people who live in these larger cities today were living in the smaller towns and villages until the last century or two. These smaller rural villages are the true heart and soul of Sicilian culture and history.

Until Italian unification, there was no standardized Italian language, and so regional dialect was the vernacular of the people. Sicilian dialects in particular show a wide range of influences from conquering parties throughout history, and many people in Sicily today still speak their own regional dialect, which can be vastly different from one village to the next. After unification, the Tuscan dialect of writer Dante Alighieri became standardized Italian and taught in schools, leading to a decline in spoken Sicilian amongst younger generations. However, in the past several decades, a resurgence in local pride has led several schools to begin teaching the forms and grammar of spoken Sicilian dialect in schools. One such school is San Placido Calonerò, Trinacria Theatre Company's host site. With its museum and Enoteca dedicated to local Sicilian gastronomy, San Placido represents a bastion of Sicilian cultural preservation.

Recently, in 2009, a historic storm and subsequent mudslide caused significant damage to the cities along the Ionian coast of Sicily, with a reported 31 people killed and more than 400 left homeless. Though initial responses to the disaster were slow, the villages of this Southern Messina Calonerò have begun to rebuild and regrow. In the years following the mudslide, several villages have put forward renewed interest in projects to revitalize life in Sicilian small towns.

Life in the rural villages of Southern Messina offers sweeping panoramas, fresh mountain air, the sea breeze off the Strait of Messina, and a peace that brings joy to the heart of an artist.

I BORGHI DELLO STRETTO

La zona a sud della città, lungo lo stretto di Messina e la costa ionica, è una delle più densamente popolate regioni del Sud Italia. Situati tra le montagne e il mare, questi villaggi di Messina sud, anche se di popolazione piccola, hanno molto da offrire in termini di bellezza e cultura. Anche se sono meno frequentati dai turisti in cerca di città più riconoscibili e punti di riferimento, i villaggi minori siciliani offrono uno sguardo unico e festoso nella vita di tutti i giorni nel Sud agricolo.

Il nostro lavoro, in particolare, si concentra su una serie di villaggi conosciuti come Calonerò, dalla parola greca che significa "acqua buona". Questi piccoli villaggi, sparsi tra valli montane, sono interconnessi, ma ognuno mantiene la propria cultura unica con diverse celebrazioni e giorni di festa in onore di santi locali, con dialetti diversi e specialità culinarie che si celebrano come alimenti sacri in un festival conosciuto come sagra. La vita del villaggio è spesso incentrata intorno alla famiglia, con eventi religiosi come comunioni e battesimi che offrono regolare celebrazione comunitaria. Spesso le città sono costruite attorno a piazze, il più delle volte sono anche la sede della chiesa principale della città che di solito è chiamata secondo il santo patrono locale.

Negli ultimi anni questi villaggi e piccole città hanno sperimentato un esodo di persone in cerca di maggiori opportunità nelle città, ma fino al 18 ° secolo la storia siciliana è stata quasi interamente costituita da vita cittadina nel sistema feudale. Anche se oggi  grandi città come Messina e Palermo hanno i riflettori su di sé, la maggior parte delle persone che vivono in queste grandi città oggi vivevano nelle piccole città e villaggi fino al secolo scorso o due. Questi villaggi rurali più piccoli  sono il vero cuore e l'anima della cultura e della storia siciliana.

Fino all’Unificazione italiana non vi era alcuna lingua italiana standardizzata, e il dialetto in modo regionale era il vernacolo della gente. I dialetti siciliani in particolare mostrano una vasta gamma di influenze da conquiste da varie parti nel corso della storia, e molte persone in Sicilia ancora oggi parlano il loro dialetto regionale che può essere molto diverso da un villaggio all'altro. Dopo l'Unificazione, il volgare toscano del poeta Dante Alighieri divenne standardizzato italiano e insegnato nelle scuole, portando ad un calo della parlata siciliana tra le generazioni più giovani. Tuttavia, negli ultimi decenni, un ritorno di orgoglio locale ha portato diverse scuole a ricominciare ad insegnare le forme e la grammatica del dialetto siciliano parlato nelle scuole. Uno di questi è la scuola di San Placido Calonerò, sito ospite di Trinacria Theatre. Con il suo museo e enoteca dedicati alla gastronomia siciliana locale, San Placido rappresenta un baluardo della conservazione culturale siciliana.

Recentemente, nel 2009, una tempesta storica e la successiva colata di fango hanno causato danni significativi alle città lungo la costa ionica della Sicilia, riportando 31 persone uccise e più di 400 rimaste senza casa. Anche se le risposte iniziali al disastro erano lente, i villaggi di questa Southern Messina Calonerò hanno cominciato a ricostruire e ricrescere. Negli anni successivi la colata di fango, diversi villaggi hanno proposto un rinnovato interesse per i progetti di rivitalizzare la vita nelle piccole città siciliane.

La vita nei villaggi rurali di Messina Sud offre panorami mozzafiato: l'aria fresca di montagna, la brezza del mare al largo dello Stretto di Messina, e una pace che porta gioia al cuore di un artista.