Southern Messina /Messina del Sud

Messina: The Gate of Sicily

Located in the NorthEast corner of the island, the city of Messina was founded in the 8th century BC by Greek colonists and was named after the Greek city of Messene. Due to its central location in the Mediterranean, Messina, like much of the rest of Sicily, was conquered and ruled by a number of different powers over the centuries--Greeks, Carthaginians, Mamertines, Syracusans, Romans, Goths, Byzantines, Arabs, Normans, English, Spanish--each contributing to the melting pot of cultures that has helped to create the Messinese identity. To this day, the city heralds art and architectures that demonstrate a wide variety of styles, while local dialects that reflect the influence of the numerous conquering parties over the years. In particular, Messina and Sicily are known for their contributions to ceramic arts and Sicilian puppet theatre.

Italy was unified for the first time in the 19th century, although the Risorgimento experienced revolt and unrest from the South. In 1847, Messina became one of the first cities in Italy where open riots opposing unification efforts broke loose. Under unification, the Sicilian economy suffered under new taxation, imposed political structures, and competition from the more industrialized North. The already weak economy of the Mezzogiorno (the term for Southern Italy; literally translates to midday) was completely destroyed by the imposition of the North's free market economy. Furthermore, the Kingdom of Two Sicilies at the time of unification in 1860 still held primarily to a feudal system, with underdeveloped roadways, poor public hygiene, and the highest illiteracy rate in Italy, at 87%. For years following the completion of unification in 1861, Sicily was held under martial law by the North with thousands of people executed, villages destroyed, and tens of thousands of people imprisoned. The repression of Sicily by the North led to two crucial aspects of Sicilian history: an unprecedented wave of emigration, and the formation of organized crime.

In addition to political and economic hardship, Messina has also suffered due to the preponderance of natural disaster, primarily due to its close proximity to the active volcano, Mount Etna, and location on the boundary zone of the African continental plate.  Earthquakes leveled the historic city in 1783, 1894, and most famously in 1908, when on December 28th, a 7.1 magnitude earthquake and 39-foot tsunami left the city nearly completely destroyed. Although the earthquake lasted only 30 to 40 seconds, up to 200,000 people were killed and the destruction spanned approximately 186 miles. Further destruction took place during Allied forces bombardments in the Second World War. 

Despite suffering extraordinary hardship throughout history, Messina and its surrounding province is also home to an extensive and rich culture as one of the oldest surviving port cities in the world, with "survivor" as the most apt term for this hardy city and its people. Historically, Messina is still rich in significance. It is the city in which William Shakespeare chose to set Much Ado About Nothing, as well as the home of the University of Messina, the first Jesuit university founded by Saint Ignatius Loyola himself. Homer's courageous Odysseus lost much of his crew to the Strait of Messina's monster, Scylla, and her counterpoint Charybdis on the Calabria side. The Norman style Cathedral of Messina remains an important historic site, and is home to one of the largest astronomical clocks in the world, as well what was at the time of construction in 1933 the largest automaton clock in the world, built by Ungerer Brothers of Strasbourg. To this day, tourists gather in the Cathedral plaza everyday at noon to watch the clock give its 15 minute performance. Messina is also home to a stunning naturally occurring harbor, which remains one of the most important ports in the Mediterranean and has seen a tremendous growth in cruise traffic in recent years. 

 

 

 

MESSINA: IL CANCELLO Della SICILIA

Situata nell'angolo nord-est dell'isola, la città di Messina è stata fondata nel 8 ° secolo aC da coloni greci e ne trae il nome dalla città greca di Messene. Grazie alla sua posizione centrale nel Mediterraneo, Messina, come gran parte del resto della Sicilia, fu conquistata e governata da un certo numero di diverse potenze nel corso dei secoli - Greci, Cartaginesi, Mamertini, Siracusani, Romani, Goti, Bizantini, Arabi, Normanni, Inglesi, Spagnoli – ognuno a contribuire al melting pot di culture che ha contribuito a creare l'identità messinese. A tutt'oggi, la città mostra arte e architetture che dimostrano una grande varietà di stili, mentre dialetti locali riflettono l'influenza delle numerose parti di conquista nel corso degli anni. In particolare, Messina e la Sicilia sono noti per il loro contributo alle arti della ceramica e per il  teatro delle marionette siciliane.

L'Italia è stata unificata per la prima volta nel 19 ° secolo, anche se il Risorgimento fu vissuto tra rivolte e disordini da sud. Nel 1847, Messina divenne una delle prime città in Italia dove si scatenarono rivolte opposte agli sforzi di unificazione. Sotto l'unificazione, l'economia siciliana ha sofferto sotto una nuova imposizione fiscale, ha subito imposizioni da strutture politiche, concorrendo come una regione  più industrializzata del Nord. La già debole economia del Mezzogiorno venne completamente distrutta con l'imposizione di un'economia di libero mercato del Nord. Inoltre, il Regno delle Due Sicilie al momento della unificazione nel 1860 possedeva ancora principalmente un sistema feudale, con strade sottosviluppate, scarsa igiene pubblica, e il più alto tasso di analfabetismo in Italia, all’ 87%. Per anni dopo il completamento dell'unificazione nel 1861, la Sicilia si è sottomessa sotto la legge marziale da parte del Nord con migliaia di persone giustiziate, villaggi distrutti, e decine di migliaia di persone imprigionate. La repressione della Sicilia da parte del Nord ha portato a due aspetti cruciali della storia siciliana: un'ondata senza precedenti di emigrazione, e la formazione di criminalità organizzata.

Oltre alle difficoltà politiche ed economiche, Messina ha anche sofferto a causa della preponderanza di calamità naturali, dovuti principalmente alla sua vicinanza con il vulcano attivo, l'Etna, e la posizione sulla zona di confine della placca continentale africana. Terremoti hanno livellato la città storica nel 1783, nel 1894, e il più famoso nel 1908, quando il 28 dicembre, un terremoto di magnitudo 7.1 e 39 piedi tsunami ha lasciato la città quasi completamente distrutta. Anche se il terremoto è durato solo da 30 a 40 secondi, morirono fino a 200.000 persone e la distruzione attraversò circa 186 miglia. Ulteriore distruzione ebbe luogo durante i bombardamenti delle Forze Alleate nella Seconda Guerra Mondiale.

Nonostante la sofferenza di straordinaria difficoltà nel corso della storia, Messina e la sua provincia sono anche sede di una vasta e ricca cultura come una delle più antiche città portuali a sopravvivere nel mondo, definita "Survivor", come il termine più adatto per questa resistente città e la sua gente. Storicamente Messina è ancora ricca di significato. E' la città in cui William Shakespeare ha scelto di impostare “Molto rumore per nulla”, così come la sede dell'Università degli Studi di Messina, la prima università dei Gesuiti fondata da Sant'Ignazio di Loyola, o dove il coraggioso Ulisse di Omero perse gran parte del suo equipaggio nel mostruoso Stretto di Messina, verso Scilla e il suo contrappunto Cariddi sul lato della Calabria. Lo stile della Cattedrale normanna di Messina rimane un importante sito storico, ed è sede di uno dei più grandi orologi astronomici del mondo, come pure quello che è stato al momento della costruzione nel 1933 il più grande orologio automatico al mondo, costruito dai Fratelli Ungerer di Strasburgo. Fino ad oggi, i turisti si riuniscono nella cattedrale in piazza tutti i giorni a mezzogiorno per guardare l'orologio dare la sua performance di 15 minuti. Messina è anche sede di un splendido porto naturale che rimane uno dei porti più importanti del Mediterraneo e ha visto un enorme crescita del traffico da crociera negli ultimi anni.


THE VILLAGES OF THE STRAIT

The area south of the city, along the Strait of Messina and the Ionian Coast, is considered one of the most important and most highly populated regions of Southern Italy. Nestled between the mountains and the sea, these villages of Southern Messina, though small in population, have much to offer in terms of beauty and culture. Although are less frequented by tourists seeking more recognizable cities and landmarks, the smaller villages of Sicily offer a unique and festive look into everyday life in the agricultural South.

Our work in particular focuses on a series of villages known as Calonerò, from the Greek word meaning "good water." These small villages, spread throughout three mountainous valleys, are interconnected, but each maintains their own unique culture with different feast day celebrations honoring local saints, different dialects, and culinary specialities, which are celebrated as sacred foods in a festival known as a sagra. Village life is often centered around the family, with religious events such as communions and baptisms offering regular communal celebration. Often towns are built around piazzas, which more often than not are also the home of the town's main church, which is usually named after the local patron saint.

In recent years, these smaller villages and towns have experienced an exodus of people seeking greater opportunities in the cities, but until 18th century, Sicilian history was nearly entirely made up of small town life in the feudal system. Although today large cities such as Messina and Palermo take the spotlight, most of the people who live in these larger cities today were living in the smaller towns and villages until the last century or two. These smaller rural villages are the true heart and soul of Sicilian culture and history.

Until Italian unification, there was no standardized Italian language, and so regional dialect was the vernacular of the people. Sicilian dialects in particular show a wide range of influences from conquering parties throughout history, and many people in Sicily today still speak their own regional dialect, which can be vastly different from one village to the next. After unification, the Tuscan dialect of writer Dante Alighieri became standardized Italian and taught in schools, leading to a decline in spoken Sicilian amongst younger generations. However, in the past several decades, a resurgence in local pride has led several schools to begin teaching the forms and grammar of spoken Sicilian dialect in schools. One such school is San Placido Calonerò, Trinacria Theatre's host site. With its museum and enoteca dedicated to local Sicilian gastronomy, San Placido represents a bastion of Sicilian cultural preservation.

Recently, in 2009, a historic storm and subsequent mudslide caused significant damage to the cities along the Ionian coast of Sicily, with a reported 31 people killed and more than 400 left homeless. Though initial responses to the disaster were slow, the villages of this Southern Messina Calonerò have begun to rebuild and regrow. In the years following the mudslide, several villages have put forward renewed interest in projects to revitalize life in Sicilian small towns.

Life in the rural villages of Southern Messina offers nothing but sweeping panoramas, fresh mountain air, the sea breeze off the Strait of Messina, and a peace that brings joy to the heart of an artist.

 

 

 

 

I BORGHI DELlo STRETTO

La zona a sud della città, lungo lo stretto di Messina e la costa ionica, è considerata una delle più importanti e più densamente popolate regioni del Sud Italia. Situati tra le montagne e il mare, questi villaggi di Messina sud, anche se di popolazione piccola, hanno molto da offrire in termini di bellezza e cultura. Anche se sono meno frequentati dai turisti in cerca di città più riconoscibili e punti di riferimento, i villaggi minori siciliani offrono uno sguardo unico e festoso nella vita di tutti i giorni nel Sud agricolo.

Il nostro lavoro, in particolare, si concentra su una serie di villaggi conosciuti come Calonerò, dalla parola greca che significa "acqua buona". Questi piccoli villaggi, sparsi tra valli montane, sono interconnessi, ma ognuno mantiene la propria cultura unica con diverse celebrazioni e giorni di festa in onore di santi locali, con dialetti diversi e specialità culinarie che si celebrano come alimenti sacri in un festival conosciuto come sagra. La vita del villaggio è spesso incentrata intorno alla famiglia, con eventi religiosi come comunioni e battesimi che offrono regolare celebrazione comunitaria. Spesso le città sono costruite attorno a piazze, il più delle volte sono anche la sede della chiesa principale della città che di solito è chiamata secondo il santo patrono locale.

Negli ultimi anni questi villaggi e piccole città hanno sperimentato un esodo di persone in cerca di maggiori opportunità nelle città, ma fino al 18 ° secolo la storia siciliana è stata quasi interamente costituita da vita cittadina nel sistema feudale. Anche se oggi  grandi città come Messina e Palermo hanno i riflettori su di sé, la maggior parte delle persone che vivono in queste grandi città oggi vivevano nelle piccole città e villaggi fino al secolo scorso o due. Questi villaggi rurali più piccoli  sono il vero cuore e l'anima della cultura e della storia siciliana.

Fino all’Unificazione italiana non vi era alcuna lingua italiana standardizzata, e il dialetto in modo regionale era il vernacolo della gente. I dialetti siciliani in particolare mostrano una vasta gamma di influenze da conquiste da varie parti nel corso della storia, e molte persone in Sicilia ancora oggi parlano il loro dialetto regionale che può essere molto diverso da un villaggio all'altro. Dopo l'Unificazione, il volgare toscano del poeta Dante Alighieri divenne standardizzato italiano e insegnato nelle scuole, portando ad un calo della parlata siciliana tra le generazioni più giovani. Tuttavia, negli ultimi decenni, un ritorno di orgoglio locale ha portato diverse scuole a ricominciare ad insegnare le forme e la grammatica del dialetto siciliano parlato nelle scuole. Uno di questi è la scuola di San Placido Calonerò, sito ospite di Trinacria Theatre. Con il suo museo e enoteca dedicati alla gastronomia siciliana locale, San Placido rappresenta un baluardo della conservazione culturale siciliana.

Recentemente, nel 2009, una tempesta storica e la successiva colata di fango hanno causato danni significativi alle città lungo la costa ionica della Sicilia, riportando 31 persone uccise e più di 400 rimaste senza casa. Anche se le risposte iniziali al disastro erano lente, i villaggi di questa Southern Messina Calonerò hanno cominciato a ricostruire e ricrescere. Negli anni successivi la colata di fango, diversi villaggi hanno proposto un rinnovato interesse per i progetti di rivitalizzare la vita nelle piccole città siciliane.

La vita nei villaggi rurali di Messina Sud offre nulla ma panorami mozzafiato: l'aria fresca di montagna, la brezza del mare al largo dello Stretto di Messina, e una pace che porta gioia al cuore di un artista.

 

San Placido & Enoteca Provinciale Messina

Il Monastero

La storia del monastero benedettino di S. Placido Calonerò è iniziata nel 1376 quando la nobile famiglia siciliana di Vinciguerra ha dato ai monaci un feudo con un castello situato su una collina che domina la pianura "Santa Domenica", che domina l'intero Stretto di Messina . I monaci iniziarono gli adattamenti del castello lavorando fino alla metà del XV secolo, quando è stata costruito il portale prezioso in stile gotico-catalano, che può essere visto appena oltre l'arco di ingresso al monastero,. Durante questo periodo sono stati completati la Chiesa e l'Abbazia, diventando così il centro più importante dei Benedettini a Messina.

Dopo la scoperta, nel 1588, dei resti di S. Placido, fondatore dell'ordine dei Benedettini di Messina, l'edificio fu ricostruito in puro stile rinascimentale e fu ampliato (1589-1608), affidando il progetto ad architetti e operatori della scuola fiorentina, con l'inserimento di due grandi chiostri quadrati di oltre 30 m di lunghezza,che contengono al centro del chiostro Nord l'elegante tempietto ottagonale. Quest'ultimo è stato scelto come logo dell'Istituto "San Placido", e del vino D.O.C "Faro", prodotto dall'Istituto.

Il monastero nel 1633 fu abbandonato dai monaci, a causa della minaccia di incursioni dei pirati, che si rifugiarono in altre strutture all'interno delle mura della città, ma allo stesso tempo si continuò a produrre vino, olio, grano e carne per tutti i conventi dell'ordine benedettino.

Durante le rivolte contro gli spagnoli ei francesi, l'edificio è stato utilizzato dagli insorti come base militare, ma è stato gravemente danneggiato.

Nel 1866, dopo l'abolizione degli ordini monastici, il convento fu confiscato dallo Stato e, per trent'anni, è stato utilizzato come colonia penale. Nel 1898 una nuova ordinanza del governo ha dato il ruolo di una specifica istruzione agricola.

The Monastery

The history of the Benedictine monastery of St. Placido Calonerò begins in 1376 when the Sicilian noble family of Vinciguerra gave the monks a fief with a castle, located on a hill overlooking the "St. Domenica" plain, which dominates the entire Strait of Messina. The monks began adapting the castle, working halfway through the 15th century, which is when the precious portal in Gothic-Catalan style was built, which can be seen just beyond the arch of the entrance to the monastery. During that time, the church and the abbey were completed, and the monastery became the most important centre for the Benedictines in Messina.

In 1588, after the discovery of the remains of Saint Placidus, founder of the Benedictine order in Messina, the building was rebuilt in pure Renaissance style and was enlarged (1589-1608). The project was entrusted to architects and workers of the Florentine school, with the inclusion of two large square cloisters over 30m long, and the elegant octagonal temple in the middle of the North cloister. This temple was chosen as the logo of the San Placido Institute, and of the Faro D.O.C wine,  produced by the Institute.

The monastery was abandoned by the monks in 1633, due to the encroachment of pirate raids. They took refuge in other structures within the city walls, but continued to produce wine, oil, wheat, and meat for all convents of the Benedictine order.

During the revolts against the Spanish and the French, the building was used by insurgents as a military base, but was seriously damaged.

In 1866, after the abolition of the monastic orders, the convent was confiscated by the State, and for thirty years, it was used as a penal colony. In 1898 a new ordinance of the government gave it the role of an exclusive agricultural educational institute.

 


The Institute

The agricultural Institute "P. Cuppari” traces its origins from the “Royal School of Agriculture” founded in 1900. This institution quickly became the most specialized school for farming practice, and nowadays it is the home of the “Museum of Oil and Wine,” organized by the Institute in cooperation with the Provincial Winery, in a picturesque location inside the warehouses of the monastery.

In 1934 the institute became the "Practical School of Agriculture," and in 1946, after further vicissitudes caused by World War II, the “Agrarian Technical Institute” began hosted students from all over the province. Since c. 2000/01, courses of Agriculture, AgriFood, AgriBusiness, and Environmental Biotechnology have been held and attended by about 250 students.

The Institute has an expanse of land of about 30 hectares, which consists of 4.50 hectares of vineyard, and 5 hectares of olive, citrus, and fruit tree cultivation.

The winery, which was recently located within the ancient monastery, is where the red wine “San Placido Faro D.O.C." is produced.

The "Faro” is a D.O.C. (registered designation of origin) wine of the municipality of Messina, which is produced in small quantities but of great quality.

The production of Faro D.O.C wine contains 45% to 60% Nerello Mascalese grapes, 15% to 30% Nerello Cappuccio grapes, and 10% Nocera grapes; other grape varieties present in the wine include the Nero d'Avola, the Gaglioppo, and the Sangiovese for a maximum of 15%.

The Nocera grape determines the particularities of such a D.O.C. wine and characterizes the San Placido Faro wine.

L'Istituto

L’ Istituto Agricolo "P. Cuppari" trae le sue origini dalla "Scuola Reale di Agricoltura", fondata nel 1900. Questa istituzione, in breve tempo è diventata la scuola più specializzata per la pratica agricola, ed oggi è la sede del " Museo dell’olio e del vino ", organizzato dall'Istituto in collaborazione con l'Azienda Provinciale, situato in una pittoresca posizione all'interno dei magazzini del monastero.

Nel 1934 l'istituto è diventato "Scuola di pratica per l’Agricoltura", e nel 1946, dopo ulteriori vicissitudini causate dalla seconda guerra mondiale, "Istituto Tecnico Agrario" ha ospitato studenti provenienti da tutta la provincia. Dal 2000/01, sono stati eseguiti corsi di Agraria e Agrifood "Agroalimentare" e "Biotecnologie ambientali". Hanno partecipato circa 250 studenti.

L'Istituto ha una superficie di circa 30 ettari, le cui parti sono divise in 4.50 Ha in vigneti e 5 Ha in coltivazione di ulivi, agrumi e alberi da frutto.

La cantina, recentemente locata nel monastero, dove è prodotto il vino rosso "San Placido" Faro D.O.C.

 Il "Faro" è un vino D.O.C. (denominazione di origine controllata), del comune di Messina, una piccola produzione ma di grande qualità.

La produzione di vino "DOC" FARO "contiene dal 45% al 0%, di uve Nerello Mascalese, dal 15% al 0% di uve Nerello Cappuccio e il 10% di uve Nocera; altri vitigni presenti sono il Nero d'Avola, il Gaglioppo e Sangiovese per un massimo del 15%.

L'uva Nocera determina le peculiarità di tale D.O.C. vino e caratterizza il vino "San Placido" FARO.

 


L'Enoteca: "Da Messina a San Placido Calonerò, un viaggio nel tempo e nello spazio, foriero di suggestioni e grandi emozioni."

L’Enoteca provinciale, inaugurata il 10 Ottobre 2010, è ricavata all’interno del Monastero di S. Placido Calonerò, considerato un raro esempio di opera rinascimentale presente nella provincia di Messina.

La location, da vetrina vocata alla promozione delle eccellenze del territorio, con particolare attenzione al patrimonio vitivinicolo ed enogastronomico, si trasforma in opportunità per il visitatore che avrà la possibilità di scoprire un percorso punteggiato da opere d’ arte e natura, custodito all’interno di un territorio di incantevole bellezza. 

La storia, la cultura ed il gusto si sposano in un indissolubile connubio di sentori e di aromi, tracciando un percorso che regala emozioni sensoriali attraverso la conoscenza dei “prodotti”, e dando vita ad un un progetto ambizioso che unisce le ricchezze di una terra forte ed accattivante.

Ne sono protagonisti i tre vini DOC di pregio, gli olii, le gastronomie tradizionali e le produzioni artigianali di ceramiche di Santo Stefano di Camastra.

Entrando nell’Enoteca si ha la possibilità, attraverso il “percorso museale del vino e dell’olio”, di avere un primo approccio con la conoscenza dei prodotti basilari che costituiscono la dieta mediterranea, raccontati attraverso una mostra tematica che presenta l’evoluzione nel tempo delle metodologie di lavorazione, dalle tecniche originarie ai sistemi innovativi di trasformazione, migliorandone la qualità ed esaltandone le proprietà organolettiche e le diversità biologiche. 

The Enoteca: "From Messina to San Placido Calonerò, a journey through time and space, full of splendor and emotion."

The provincial wine cellar (Enoteca) opened in October 10th, 2010 inside of the Monastery of St. Placido Calonerò, which is considered a rare example of Renaissance work in the province of Messina.

The location is a showcase devoted to promoting the eminence of the territory, with particular attention to wine and food heritage. The Enoteca provides opportunities for visitors to discover a path characterized by works of art and nature, from a land of enchanting beauty.

History, culture, and taste come together in an indissoluble union of flavors and aromas, tracing a path ripe with emotion. The Enoteca gives life to an ambitious project which combines the richness of a strong and attractive land with an intimate knowledge of its artisanal products.

The protagonists are the three D.O.C. wines of great value, the extra virgin olive oils, the traditional gastronomy, and the handcrafted ceramics of Santo Stefano di Camastra.

Entering the Enoteca, the "Wine and Oil Museum" Tour gives visitors a chance to develop a first-hand knowledge of the basic products that make up the Mediterranean diet, told through a thematic exhibition which presents a chronological evolution of the processing methods, from original techniques to the innovation of new processing systems, which have improved the quality and enhanced the organoleptic properties and biological diversities.